COMO OS GATOS CONQUISTARAM O MUNDO

Uma nova análise revela que os gatos atuais descendem de animais domesticados em duas vezes, uma há 9.500 anos, na Europa, e outra há 2.000 anos, no Egito.

Uma nova análise genética de esqueletos e múmias de 200 gatos revela que a domesticação destes animais aconteceu em duas fases disitntas: uma mais antiga, há cerca de 9.000 anos, na região do Mediterrâneo, e outra mais recente, há cerca de 2.000 anos, no Egito. O estudo, publicado na revista Nature Ecology & Evolution, é o trabalho mais completo a mapear a convivência entre os humanos e os gatos e a dispersão destes felinos pelo mundo, história que, até o momento, era repleta de dúvidas.
 
Os pesquisadores da Universidade Católica de Leuven, na Bélgica e da Universidade Paris VII, na França, levaram dez anos a recolher fósseis e resquícios de gatos que viveram no Egito e em sítios arqueológicos da Antiguidade para reconstruir o caminho da domesticação dos felinos. A análise do DNA encontrado nesses vestígios revelou que os gatos começaram a aproximar-se das primeiras comunidades de agricultores na região do Mediterrâneo, possivelmente atraídos por ratos que se alimentavam do cereal. A relação, estabelecida há 9.000 anos, era boa para os gatos, que encontravam muito alimento, e para os agricultores, que se livraram dos ratos e outras pestes.


 

Como os gatos chegaram à Europa


Há cerca de 6.000 anos, a população na Europa começou a expandir-se, levando os seus gatos, que ocuparam o continente. Contúdo, uma segunda leva de felinos, com origem no Egito, chegou ao velho continente mais recentemente. Há cerca de 2.000 anos, os gatos vindos do Egito começaram a chegar à Europa e foram seguidos pelos felinos que viajavam com os vikings nos navios, na Idade Média (os animais eram a proteção mais eficaz contra os roedores que atacam os mantimentos nas embarcações).
 
Por volta dessa época surgiu também a mutação genética responsável pelas listas escuras que cobrem os pelos dos gatos atuais. Ela apareceu na Ásia e, em seguida, na Europa e em África, quando os humanos descobriram que os felinos podiam ser, além de excelentes caçadores, bons animais de companhia.
 
“O gato é, provavelmente, o mais selvagem de todos os animais domésticos. Faz parte disso comportamento de viver a sua vida e não se importar muito se há humanos ao redor”, afirmou o pesquisador Thierry Grange, da Universidade Paris VII e um dos autores do estudo, ao britânico The Guardian.
 
Veja o vídeo (em inglês) feito pela Nature que explica como os gatos foram domesticados e como conquistaram a Europa.
 

NATURE.COM | 2019-08-27